Das Zusammenlegen mehrerer Gemeinden – Teil II

Von Stacy Egger, LCMS

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Mai-Ausgabe 2023 von The Lutheran Witness und wurde hier mit Genehmigung abgedruckt. Teil I erschien in der vorigen Ausgabe der BLK.

Vorwort der Redaktion

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Schwierigkeiten bei Partnerschaften

So wie Partnerschaften auf ähnliche Weise gelingen, so scheinen überall die gleichen Schwierigkeiten aufzutreten. Hier sind einige, die immer wieder auftauchen:

1. Identität der Kirchengemeinden

Viele dieser Gemeinden haben eine jahrzehntelange, wenn nicht jahrhundertelange Geschichte. Für einige Mitglieder ist diese Geschichte mit Generationen von Familiengeschichte verwoben.

Einen Pastor mit einer anderen Gemeinde zu teilen, kann sich wie eine Bedrohung dieser Identität anfühlen, insbesondere wenn dies bedeutet, dass einige der Traditionen aufgegeben werden müssen. Darüber hinaus erfordert das Eingehen einer Partnerschaft oft den Ersatz einer früheren Identität, an der die Mitglieder möglicherweise festhalten.

„Fast jedes Mitglied einer der beiden Gemeinden erinnert sich an eine Zeit, in der es am Ostersonntag nur Stehplätze gab und im Kindergottesdienst 30 Personen waren“, so Scamman. „Die Menschen müssen um das trauern, was verloren gegangen ist.“

2. Gottesdienstzeiten

Die Festlegung der Gottesdienstzeiten erfordert in der Regel Aufopferung von mindestens einer Gemeinde. Manchmal bedeutet dies einen Gottesdienst zu einer anderen Zeit als am Sonntagmorgen.

„Jeder scheint den Gottesdienst zur „göttlichen Zeit um 9 Uhr morgens“ zu wollen“, sagte Pastor Justin Panzer, Präsident des LCMS-Distrikts Kansas. „Wie können wir um des Reiches Gottes willen flexibel sein?“

Wenn es um diese praktischen Details geht, ist es für Gemeinden schwierig, ihre Routinen aufzugeben.

3. Zeit, Wohnort und Betreuung des Pastors

Wenn ein Pastor zwei, drei oder vier Gemeinden betreut, kann es zu Spannungen bezüglich seiner Arbeit und seines Wohnortes kommen. Wie oft ist er in unserem Kirchenbüro? Wenn er in einer anderen Stadt wohnt, haben diese Mitglieder dann mehr Zugang zu ihm? Bekommen wir das, wofür wir bezahlen?

Dies kann besonders in Partnerschaften schwierig sein, in denen eine größere Gemeinde einen größeren Teil des Gehalts des Pastors zahlt.

Gemeinden haben möglicherweise auch mit dem Ausfall vieler Dienstleistungen zu kämpfen, die ihr Pastor früher geleistet hat. Eine Gemeinde, die nicht darauf vorbereitet ist, mehr von diesen

Aufgaben zu übernehmen, wird wahrscheinlich einen Verlust empfinden oder ihren Pastor überfordern.

4. Frühere Spannungen in der Gemeinschaft

Ein Distriktpräsident erzählte von einer Gemeinde, die sich monatelang gegen eine Partnerschaft wehrte. Er konnte es nicht verstehen. Schließlich klärte ihn ein Vorsteher auf: „Wir können keine Partnerschaft mit ihnen eingehen, sie sind seit Jahren unsere Gegner im American Football.“

Sportliches Wetteifern in ländlichen und kleinstädtischen Gebieten – und alle möglichen anderen kulturellen Rivalitäten in allen Bereichen – können echte Hindernisse für eine Partnerschaft darstellen.

Sich den Schwierigkeiten stellen, sich auf das Ziel konzentrieren

Diese Hindernisse, so schwierig sie auch sind, können der Kirche tatsächlich zum Segen werden, wenn die Gemeinden sie überwinden.

Das Zusammenlegen mehrerer Kirchgemeinden (Multi-Congregational Parishes – MCPs) gibt den Gemeinden die Möglichkeit, sich neu darauf zu konzentrieren, was die Kirche ist, wofür der Pastor da ist und wie sie als Brüder und Schwestern in Christus und als Mitglieder einer Synode zusammenarbeiten sollten.

„Wir bauen unsere Identität auf so viele Dinge auf, die letztlich nicht Jesus sind“, sagte Conner. „Wenn wir uns wieder auf unseren Auftrag und den Dienst konzentrieren können, den Gott in unseren Gebäuden und außerhalb von uns wirkt, werden wir mehr Gemeinsamkeiten als Uneinigkeiten finden.“

Zum Beispiel können mehrere Gottesdienstzeiten Vorteile haben, wenn sie nicht auf den Sonntag fallen. Das ist zwar nicht ideal, aber in einer zunehmend säkularisierten Welt haben viele Menschen am Sonntagmorgen andere Verpflichtungen. Ein Gottesdienst am Samstagabend kann ein großer Segen sein.

Wenn die Zeit des Pastors begrenzt ist, müssen sich sowohl er als auch die Gemeinde auf das konzentrieren, wofür er wirklich da ist – und diese Dinge werden als die wichtigsten Dinge geschätzt, die sie sind. Die Gemeindemitglieder wiederum übernehmen andere Aufgaben.

„Diese Gemeinden werden viel selbständiger“, sagt Brady Finnern, Präsident des LCMS Minnesota North Distrikts. „Sie erwarten von ihrem Pastor, dass er in erster Linie ihr Pastor ist.“

Der Pastor muss „auftauchen, predigen, unterrichten, die Sakramente verwalten“, sagte Pastor Michael Lange, Präsident des LCMS-Distrikts Kalifornien-Nevada-Hawaii. Andere Aufgaben können von der Gemeinde übernommen werden: Besuche und Betreuung von Mitgliedern, Leitung der Hauskreise, Sekretariatsarbeit, die Christusverkündigung in der Nachbarschaft und Taten der Nächstenliebe.

Partnerschaften erfordern auch, dass die Gemeinden über den Tellerrand ihrer isolierten Existenz hinausschauen und darüber nachdenken, was die Kirche ist.

Manning und Manilla, Iowa, sind Kleinstädte, die jahrelang „Erzfeinde“ waren, so Conner. „Zu sehen, wie diese beiden Kirchen in diesen beiden Städten zusammenarbeiten, war erstaunlich. Sie haben den historischen Konflikt überwunden und feiern, was Gott in diesen beiden Orten tut.“

„So sollten die Kirchenkreise und die Synode sowieso arbeiten“, sagte Pastor Todd Kollbaum, Direktor der LCMS-Mission für ländliche Gebiete und Kleinstädte.

„Wir brauchen einander, egal, ob wir eine Partnerschaft haben oder nur Nachbarn sind“, sagte Pastor Sean Daenzer, der Direktor des LCMS Worships ist und zuvor eine Doppelgemeinde im Distrikt North Dakota betreut hat. Eine Doppelgemeinde kann „der erste Schritt sein, um unseren Horizont zu erweitern und zu sehen, dass es überall auf der Welt Christen gibt und dass wir wirklich vereint sind“, sagte er.

Wir brauchen uns gegenseitig. Die MCP-Gemeinden verstehen dies von Natur aus.

Pastor Mark Wiegert betreut eine Dreiergemeinde in Lewistown, Stanford und Denton, Mont. Als die Gemeinde in Denton in einem Jahr einen erheblichen Hagelschaden erlitt, übernahmen die beiden anderen Gemeinden einen zusätzlichen Teil der Kosten. In einem anderen Jahr hatte Denton einen Überschuss, den es mit der Gemeinde Stanford teilte, die in diesem Jahr mit Problemen zu kämpfen hatte. „Wir tragen die Lasten der anderen, keinen Zweifel“, sagte Wiegert.

Ein gesegnetes Ende

Es ist nicht immer die beste Lösung, eine in Not geratenen Kirche offen zu halten. Es gibt jedoch viele, viele Situationen, in denen dies der Fall ist.

In Kansas, so Panzer, bedeute die Schließung einer Gemeinde oft den Verlust der LCMS-Präsenz in einem ganzen Bezirk. In Montana kann dies „Hunderte von Kilometern bedeuten, ohne dass jemand das Evangelium verkündet“, sagte Forke. Und die Erhaltung eines Ortes, an dem das Evangelium verkündet wird, ist sehr verheißungsvoll.

„Nur weil eine Gemeinde in eine Doppelgemeinde eintritt, heißt nicht, dass es dauerhaft ist“, sagte Panzer. „Es gibt überall noch Personen, die nicht in die Kirche gehen. … Die Ernte ist reif.“

Natürlich gibt es Zeiten, in denen eine Schließung unvermeidlich ist. Wenn verantwortliche Laien müde sind und niemand nachrückt, wenn eine Gemeinde ihre Rechnungen nicht bezahlen kann oder wenn ein Gebäude so baufällig ist, dass es nicht mehr repariert werden kann, ist eine Partnerschaft vielleicht nicht der richtige Weg.

Aber selbst solche schwierigen Fälle können die Wirklichkeit der Kirche Christi bezeugen, da diese Gemeinden lernen, dass sie nicht „versagt“ haben.

„Wo ist die erste Gemeinde in Jerusalem, die die Apostel gegründet haben?“, sagte Scamman. „Sie ist verschwunden. Das Gebäude ist weg, die Menschen sind weg. Und doch gedeiht die Kirche – die triumphierende Kirche wächst immer weiter. Wenn wir uns an die 200 Menschen erinnern können, die früher hier waren und jetzt alle bei Christus sind, dann haben wir unsere Aufgabe erfüllt. Das ist die Aufgabe der Kirche auf Erden: dass das letzte Mitglied in das Reich Gottes aufgenommen wird und unser Herr wiederkommt. Dann machen wir den Laden dicht, schließen die Türen ab. Wir brauchen diese Gebäude auf Erden nicht mehr.“

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