TEACHING AND TALKS WITH THE CONFESSIONAL LUTHERAN CHURCH – MALAWI SYNOD (CLCMS)

Fundraising Drive of the FELSISA with Bishop Dieter Reinstorf

It was back in 2019 that the Synodical Council of the FELSISA agreed that consultative talks should be held with the CLCMS to explore the possible establishment of church fellowship. The reason for this was the proximity of the CLCMS to the FELSISA and the need of Confessional Lutheran Churches in Africa to work together and to support one another.  The planned talks were, however, interrupted by the COVID-19 pandemic.  A new opportunity arose when the Mission of Lutheran Churches (MLC) requested me to accompany Missionary Peter Weber (Ohlangeni, KZN) to Mzuzu in Northern Malawi to teach prospective students of theology and pastors from 4-12 May 2022. This provided me with the unique opportunity not only to engage in talks, but also to experience the work of the CLCMS first-hand.

Since its foundation in 2007 the CLCMS has shown steady growth, with a membership of about 3000 in 2022. Such growth invariably necessitates the need of pastoral training. Since training opportunities through the seminaries and Bible institutes of the Wisconsin Evangelical Lutheran Church (WELS) no longer existed for the CLCMS, the call to help with pastoral training was heeded by the MLC who first provided such training in 2018.

The reception in Mzuzu was warm, where this time 24 students and 7 pastors, led by its chairman, Pastor Davis Wowo, warmly welcomed the teachers, including Pastor John Messman from the Lutheran Church – Missouri Synod (LCMS). It was the additional financial support provided by Pastor Messman that made it possible for the pastors of the CLCMS to join in the classes.  Despite sleeping on the floor but helped along by generous helpings of nsima (a thick porridge made out of maize flour and water) students and pastors listened attentively to the lessons, grouped in two three-hour sessions, with an evening session added on the first two days. Such concentration, accompanied by a deep desire to learn more, is seen seldom. 

On Friday afternoon, 6 May, I met with members of the CLCMS presiding council for the consultative talks. In these extensive talks, a range of topics were covered, culminating in the consensus that there is indeed agreement in doctrine.  Minutes of the meeting are to be shared with the respective synodical councils who will consider the next step in formally establishing church fellowship between the CLCMS and the FELSISA.

The church service on Sunday was held in the home congregation of Pastor Davis Wowo. Apart from preaching I was also given the opportunity to baptise four young children and be involved in the confirmation of a young mother.  The joyous singing, as only Africans can sing, was most apt for the Sunday Cantata – the new song of Christ, the Saviour of all.

Please support the work of the MLC through your prayers and joyful donations.

THEOLOGISCHE AUSBILDUNG UND LEHRGESPRÄCHE MIT DER KONFESSIONELLEN LUTHERISCHEN KIRCHE – MALAWI SYNODE (CLCMS)

Bereits 2019 beschloss der Synodalausschuss der FELSISA, dass Lehrgespräche zur Feststellung der Kirchengemeinschaft mit der CLCMS geführt werden sollten. Grund dafür war die geographische Nähe der CLCMS zur FELSISA und die Notwendigkeit der Zusammenarbeit und gegenseitigen Unterstützung der Konfessionellen Lutherischen Kirchen in Afrika. Die geplanten Gespräche wurden jedoch durch die COVID-19-Pandemie unterbrochen. Eine neue Gelegenheit ergab sich, als die Mission of Lutheran Churches (MLC) mich bat, Missionar Peter Weber (Ohlangeni, KZN) vom 4. bis 12. Mai 2012 nach Mzuzu in Nord-Malawi zu begleiten. Somit ergab sich die einmalige Gelegenheit, nicht nur Gespräche mit der CLCMS zu führen, sondern auch ihre Arbeit vor Ort zu erleben.

Seit ihrer Gründung im Jahr 2007, hat die CLCMS ein stetiges Wachstum gezeigt, mit einer Mitgliederzahl von etwa 3000 im Jahr 2022. Ein solches Wachstum erfordert die Notwendigkeit einer pastoralen Ausbildung. Da die Ausbildungsmöglichkeiten der CLCMS an den Seminaren und Bibelschulen der Wisconsin Synode (WELS) gesperrt wurden, folgte die MLC dem Ruf, bei der pastoralen Ausbildung zu helfen, und führte 2018 erstmals eine solche Ausbildung durch.

Der Empfang in Mzuzu war außergewöhnlich herzlich, wo dieses Mal 24 Studenten und 7 Pastoren, unter der Leitung des Vorsitzenden der CLCMS, Pastor Davis Wowo, die Lehrer willkommen hießen, darunter auch Pastor John Messman von der Lutheran Church – Missouri Synod (LCMS). Es war die zusätzliche finanzielle Unterstützung von Pastor Messman, die es den Pastoren der CLCMS ermöglichte, am Unterricht teilzunehmen. Obwohl sie auf dem Boden schliefen, aber mit  großzügigen Portionen nsima (einem dicken Brei aus Maismehl und Wasser) gespeist wurden, hörten Studenten und Pastoren aufmerksam den Lektionen zu, die in zwei dreistündigen Sitzungen unterteilt waren. An den erste beiden Tagen fand auch eine zweistündige Abendvorlesung statt.  Eine solche Konzentration, begleitet von einer tiefen Begeisterung, mehr zu lernen, sieht man selten.

Am Freitagnachmittag, den 6. Mai, traf ich mich mit Mitgliedern des CLCMS-Präsidiums zu den Lehrgesprächen. In diesen ausführlichen Gesprächen wurde eine Reihe von Themen behandelt, die in dem Konsens gipfelten, dass es tatsächlich Übereinstimmung in der Lehre gibt. Das Protokoll des Treffens soll den jeweiligen Kirchenleitung zur Verfügung gestellt werden, mit der Aufgabe, den nächsten Schritt zur formellen Feststellung der Kirchengemeinschaft zwischen der CLCMS und der FELSISA in die Wege zu leiten.

Der Gottesdienst am Sonntag fand in der Heimatgemeinde von Pastor Davis Wowo statt. Außer der Wortverkündigen wurde mir auch die Gelegenheit geschenkt, vier junge Kinder zu taufen und an der Konfirmation einer jungen Mutter teilzunehmen. Der fröhliche Gesang, wie ihn nur Afrikaner singen können, passte bestens zum Sonntag Kantate – dem neuen Lied von Christus, dem Retter aller.

Bitte unterstützt die Arbeit des MLC durch Gebete und freudige Spenden.

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